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Monday, October 09, 2006

San Francisco Fleet Week 2006 - Blue Angels (En/Fr)



Saturday, I decided that I wanted a day off from it all, and since it was Fleet Week in San Francisco, I decided to walk up to Marina Green and try to catch the air show.

Samedi, j'avais décidé de prendre une journée loin de tout, et comme c'était Semaine de la Flotte à San Francisco, je décidais de marcher jusqu'à Marina Green pour aller voir les avions faire leurs acrobaties dans le ciel.

C'est plus sympa sur le toit


The weather was beautiful and some people were already partying on the rooftops of the Marina when I got there. Unfortunately, I was too late to see the parade of the ships but I saw part of the Red Bull air race (small planes).

Il faisait très beau et il y avait déjà des gens qui s'amusaient en groupes sur les toits du Marina quand je suis arrivée. Malheureusement, il était déjà trop tard pour la Parade des Bateaux mais j'ai vu une partie de la compétition Red Bull (petits avions).



They had erected a stage on which a couple of announcers were seated surrounded by high-tech gear and computer monitors. They had also put up a giant screen right next to the stage so those of us who did not have premium seating on the roofs could still see what the planes were doing. Don't worry, you can see it, too, along with the beautiful San Francisco skyline as seen from these small planes, on these videos-clips :

Ils avaient installés une estrade sur laquelle étaient installés des présentateurs entourés d'instrument électroniques qui avaient l'air bien compliqués, et d'écrans d'ordinateurs. Ils avaient aussi mis un écran géant pour ceux d'entre nous qui n'avaient pas eu la chance d'avoir les sièges de première classe sur les toits et qui voulaient quand même voir le spectacle. Ne vous inquietez pas, vous allez voir ça vous aussi, avec vue sur San Francisco prise depuis ces petits avions, en cliquant sur ces liens-videos :

Click here to see the videos of the Red Bull Air Race Videos of San Francisco 2006 or choose your video from the picture on the frames below (It may take a while to load, so be very patient with that Red Bull site! Click just once, and let the computer do its thing... patience!)

Cliquez ici pour voir les videos du concours de Red Bull 2006 pour petits avions, et vues d'avion de San Francisco ou choisissez la video que vous voulez en cliquant sur les images ci-dessous(Attention, cependant, il faut être TRES patient avec ce site, ça prend un bon moment à télécharger! Cliquez une seule fois et laissez l'ordi faire son boulot tranquillement. Patience!)



Eventually, I made my way through the crowd and I found a spot right at the edge of the water and I sat there with everybody, to wait for the big event, the Blue Angels demonstration.

Finalement, j'ai réussi à me faufiler à travers les gens jusqu'à un petit trou tout au bord de l'eau, et je me suis assise là pour attendre tranquillement avec tout le monde la venue des Anges Bleus, une équipe spéciale d'aviateurs de l'armée Americaine, très connue et très populaire.

A bouquet of jets coming straight down from the sky
Un bouquet d'avions qui descendent du ciel en flèche


I tried to shoot a few pictures for you guys, but keep in mind that you really need professional equipment and a telescope as long as your arm to get decent pictures of these jets. Hopefully, you can still get the general idea (double-click to enlarge):

Voilà, je vous ai pris quelques photos, mais souvenez-vous que pour arriver à les faire correctement, il faudrait vraiment un equipement de professionnel avec un téléobjectif long comme le bras, mais bon j'espère que ça vous donnera quand même une idée générale (cliquez deux fois dessus pour les agrandir):


A Blue Angel Classic: the Six-Jet Delta Formation

Blue Angels over San Francisco 2006
Video sent by TomateFarcie
Blue Angels in classic delta formation flying over San Francisco Bay Area during Fleet Week 2006.

The Blue Angels demonstrated their skill at the sound of Danger Zone, America The Beautiful interpreted by Ray Charles, and a couple of other similar songs.

Les Anges Bleus ont montré leur savoir-faire aux sons de Danger Zone, America The Beautiful interprêtée par Ray Charles, et d'autres chansons du même genre.

Traversant la baie au "ralenti" et à 45%
Crossing the Bay at Slow Speed and at 45% angle


The message to the public during the demonstration was very direct. Although the Blue Angels' planes are very elegantly painted blue and yellow (see high resolution pictures below) and the pilots can make them dance in the sky for the pleasure of audiences of all ages, these aircrafts are still incredibly powerful and sophisticated pieces of military equipment, and the air show is specifically designed to inspire young men and women to follow in their footstep and enroll. In fact, if you check out the Blue Angels's Official Website it explains very clearly what that their mission is.

Le message était bien clair, pas de sous-entendu. Bien que les avions soient peints de façon très élégante en bleu et jaune (voyez les photos haute définition ci-dessous) et que les pilotes sachent les faire dancer dans le ciel pour le plaisir des petits et grands, ils sont toutefois aussi des outils militaires très puissants et sophistiqués, et le spectacle est justement fait pour donner envie et inspirer les jeunes gens à s'engager, eux aussi. D'ailleurs, si vous allez voir le site officiel des Anges Bleus tout y est très bien expliqué.

And throughout the show, the announcer was casually commenting on the jets' ability to do such and such maneuver, or take out such and such enemy target, with the same tone of voice one might have used while demonstrating the qualities of any household appliance ...

Et pendant toute la durée du spectacle, le presentateur faisait des commentaires sur la capacité de l'avion à faire telle ou telle manoeuvre en territoire ennemi, avec le même ton de voix que s'il avait presenté une machine à laver ou un réfrigerateur ...



The planes, at one point, flew 18" apart from each other (!), according to the same announcer. Another time, one of the jets flew so low to the ground and so close over our heads (it felt like they were only 25 feet away!) that I nearly dropped my camera in the water when I ducked... The noise became so incredibly loud that I couldn't even hear myself screaming at the top of my lungs, and believe me, when I saw that thing practically dive upon us, I sure did scream!

A un moment donné, les avions volaient à une distance de 18 pouces (30 cm?) les uns des autres (!), d'après le meme présentateur. Un autre moment, un des avions s'est mis à voler tellement au ras du sol juste au dessus de nos têtes (on aurait dit qu'il n'était à 15 ou 20 mètres!) que j'ai pratiquement fait tomber l'appareil photo dans l'eau quand je me suis baissée instinctivement... Le bruit qu'il a fait était tellement fort que je n'ai même pas entendu le son de ma propre voix quand je me suis mise à hurler de toutes mes force, car croyez-moi quand j'ai cru voir cet engin plonger sur nous, je ne m'en suis pas privée!


Blue Angels over San Francisco 2006
Uploaded by TomateFarcie


Blue Angels Over San Francisco Bay
Uploaded by TomateFarcie

After the Blue Angels' demonstration was over, the winners of the Red Bull air race were awarded their trophees and champagne on a podium, in the presence of 3 pin-up girls and Gavin Newsom, the young San Francisco Mayor (see the guy in a dark jacket in the middle, near the girls, who's holding the kid? That's him.).

Quand les Anges Bleus eurent fini, les gagnants du concours de Red Bull se firent remettre leurs trophées et leur champagne sur un podium, comme il se doit. Ils eurent aussi droit à la présence de 3 jolies filles et de Gavin Newsom, le jeune maire de San Francisco (voyez le monsieur avec une veste foncee, avec les filles, qui tient le gosse? C'est lui.).



Whatever radio or TV station had sponsored the event also distributed little flags of England, France, Spain, United States, among others, to the audience because members of each of these countries had entered into the competition. By some kind of irony, I showed up right when they were distributing French flags.

La station de radio ou de TV qui semblait être en charge de tout ça se mit à distribuer au public des petits drapeaux d'Angleterre, France, Espagne, et Etats-Unis, entre autres, car des gens de tous ces pays avaient participé à la compétition Red Bull. C'est marrant mais juste quand j'ai tendu la main, on distribuait justement des drapeaux français!



The ambiance was friendly and people were in a good mood, even if it did feel a little bit like I had walked into a giant life-size television set and woken up in the middle of some live broadcast on ESPN, or was it just the set of the movie Top Gun... All of it was just a tiny little bit too macho/4th-of-July-ish for my taste but I would be lying through my teeth if I didn't also say how sooooo incredibly fun and uplifting it was to be there and watch these guys perform!!!

Il avait une bonne ambiance dans l'ensemble et les gens étaient de bonne humeur, même si j'avais un peu l'impression d'avoir pénètré à l'intérieur d'un écran géant de ESPN, ou peut-être même du plateau de tournage du film Top Gun... Le tout était peut-être un petit peu trop macho/ambiance de 14 Juillet pour mon goût, mais ne pas dire à quel point c'était chouette et combien ça nous a fait à tous fait plaisir de les voir faire serait mentir énormément.

Hopefully we'll see them again next year in May for opening day. If they ever come to your town, be sure to check them out close up and personal... it's a great experience, and you won't regret it.

On espère les voir de retour l'année prochaine en Mai, pour Opening Day. S'ils passent par chez vous, n'hésitez pas une minute et allez les voir de près, vous ne le regretterez pas!

* * * *
Resources:

Blue Angels High Def. Pix from the Navy site


Download Blue Angels High resolution pictures here or directly from the Blue Angels Official Website (click on the Multimedia tab to the right).

Pour télécharger des photos haute résolution des Blue Angels cliquez ici ou directement sur le site officiel des Blue Angels (cliquez sur à droite sur "Multimedia").

Also check out Christophe's post on San Francisco Fleetweek 2005. The article is in French, but he has a number of interesting pictures and links.

Allez voir Christophe qui nous avait fait un super reportage l'an dernier sur la Semaine de la Flotte. L'article est en Français, et il a mis plein de photos et de liens interessants.

San Francisco Fleet Week gives out all kinds of information about the ships in the parade. Click on the thumbnail photographs to enlarge and access further information

San Francisco Fleet Week donne tout plein d'infos sur les bateaux de la parade. Cliquez sur les petites photos pour les elargir d'une part, et acceder a d'avantage d'information sur chacun des bateaux

Blue Angels Official Website : Have fun checking out all kinds of information on the Blue Angels, the jets, and even download some multimedia goodies for the computer.

Site Officiel des Anges Bleus : Amusez-vous bien avec ce site. Il y a plein d'info sur les Anges, leurs avions, et vous pourrez meme telecharger des trucs sympas pour l'ordinateur.

Ray Charles, America This link will play the song America The Beautiful, interpreted by Ray Charles, while displaying a slide-show of images of September 11.

Ray Charles, America Ce lien vous permettra d'entendre America The Beautiful, interpretee par Ray Charles, en regardant un defile de diapos d'images sur le 11 Septembre.

The Red Bull Website has all the videos of the San Francisco 2006 race and past races. It takes a little while to load the site, so be patient.

Le site de Red Bull a tout plein de videos de San Francisco 2006 et d'autres shows. Ca peut prendre un bon moment pour télécharger leur site, alors soyez patient.

13 Comments:

Blogger Olivier said...

Merci. de superbes photos et videos. on a l'impression d'y etre.super (merci pour la version française ;o)) )

5:34 AM  
Blogger brigetoun said...

grand merci - c'est toujours spectaculaire les formations "artistiques" des avions de combat hein - et que la baie est belle !

6:35 AM  
Blogger bv said...

Hi Tomate,

Even though I've nothing again planes, especially military ones, I must admit I am far more impressed by your picture posted on October the 1st... The bay, the moon, this light, no noise... paradise.

bv, from another beautiful bay (Sydney)

Meme si je n'ai rien contre les avions, en particulier les avions militaires, je dois avouer que je prefere ton image du 1er Octobre. La baie, la lune, cette lumiere, pas de bruit... le paradis.

bv, depuis une autre baie magnifique

3:38 PM  
Blogger Elisabeth said...

Even though I am not a fan of anything having to do with the military, I really enjoyed this post, and loved the photos. It is true that those pilots know what they are doing with those amazing machines. And it sure sounds like it was tons of fun for you - the enthusiasm of your narration of this event is contagious.

8:07 PM  
Blogger Pierre said...

Un sujet impressionnant, qui me "bluffe" particulièrement, et un spectacle auquel j'aurais aimé assister!
Merci pour cet excellent reportage...

12:37 PM  
Blogger transall said...

Bonsoir,

Sujet très intéressant...

Pour compléter le sujet sur les patrouilles aériennes en général, et la PAF en particulier, ceux qui sont intéressés par une présentation "in vivo", c'est à dire directement depuis l'habitacle, pourront faire un tour à l'adresse suivante :

Patrick's Aviation Video

La vidéo "pèse" environ 38 Mo et dure un peu plus de six minutes. C'est un document de promotion réalisé par le Service d'Informations et de Relations Publiques de l'Armée de l'Air (SIRPA) durant l'un des vols de présentation de la Patrouille de France (PAF).

On s'aperçoit notamment que les fameux "30 cm" de séparation entre les avions indiqués par le présentateur américain paraissent bien présomptueux... surtout en atmosphère turbulente au niveau de la mer (mais c'est, bien entendu, une mauvaise foi bien française, n'est ce pas?). Pour se donner une idée des conditions de vol en patrouille serrée, jeter un coup d'oeil attentif à certains passages de la vidéo...

Amitiés,

Didier (photo blog)

2:41 PM  
Blogger Voix said...

Awesome shots. I'm definitely going to check out these websites.

4:32 PM  
Anonymous Chris said...

Merci Tomate pour cet article exhaustif avec photos et videos, bravo !

6:13 PM  
Blogger Haxo Station said...

Thank you for your livly article about this show.
As you say, such a show is also designed to attract young people for joining the Army.
But riding a plane requires hard studies and excellent physical health.
Very few people can become pilote.

12:50 AM  
Blogger Michael said...

Tomate, this is a great post with so much to "scroll down" for. You really put a lot of effort into this one, thanks!

5:03 PM  
Blogger Del4yo said...

Super documente ton post!!Ca me consolerait presque d'avoir ete reveillee toute la semaine parle bruit des avions, tiens :)

la prochaine fois, opte pour le Lafayette Parc! C'est la que je m'etais installee dimanche pour lire des BD...rate pour la sieste, mais super pour les avions :)

11:01 PM  
Blogger Alex said...

Tomate, I wish I had been there too. These air shows are vey entertaining.
I like a lot the last pix with the Blue Angel. The perspective gives the impression the plane is going to land on the other one. Great shot.

3:04 PM  
Blogger Kim said...

Thanks for coming by my blog tonight! Fun to read your post on Fleet Week and the Blue Angels. I used to hate their practice day every year. I worked up on the hill at UCSF, and those jets screaming through were distracting to our work and deafening, too. I remember going sailing with a friend one year on the day the air show happened, and that was fun, and a beautiful day just as you picture here. Since moving to Seattle I've found that the Blue Angels perform here every year as well during SeaFair. Just can't get away from them! I loved seeing your photo of the folks in the Marina up on the roof top. Also peeked at your Noe Valley article and really enjoyed it and your photos. I'm riding on the J Church with you in spirit! Enjoy the fall!
-Kim
PS-I never miss SF/Berkeley until I visit your blog or Manu's.

10:26 PM  

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