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Sunday, September 24, 2006

Walking around SF/Ballades en Ville : 1. Noe Valley

Notice the Sutro Tower sticking out in the back

When people visiting from France ask me to show them lesser known areas of the City, I often take them to one of my favorite destinations in the City, Noe Valley. I think one of the reasons I like going to that neighborhood is that I have to take the J Church to get up there, and every time I get on that tram, up Dolores Park and around the little houses up the hill, I feel like a little kid again.

Quand ceux qui viennent de France me demandent de leur montrer les coins moins connus de la ville, je les emmène souvent à Noe Valley, un de mes endroits préferés. Je crois que j'aime aller à Noe Valley surtout parce qu'il faut prendre le J Church pour y aller, et à chaque fois que je monte dans le tram qui passe juste à côté de Dolores Park et autour des petites maisons sur la coline, je me sens comme un petit gosse.

J Church Line

J Church Line

If you are looking for touristic attractions, historical buildings, or museums, you won't find a whole lot to satisfy you in Noe Valley. In fact, the whole neighborhood seems to be changing rapidly into an uninteresting high-priced upscale residential area, but I still recommend the trip up there. Take the J, get off at 24th and Church, just like in the picture below, make a right and start walking up 24th towards Castro St., and come back down on the other sidewalk.

Si vous cherchez des attractions touristiques, des endroits historiques, ou des musées, vous n'allez pas trouver grand-chose pour vous satisfaire à Noe Valley. D'ailleurs ce voisinage tout entier semble se transformer de plus en plus rapidement en un quartier residentiel chic et surtout cher et de moins en moins intéressant, mais je recommande quand même le détour. Prennez le J, descendez à la 24ème rue comme sur la photos ci-dessous, prennez à droite et remontez la 24ème vers la rue Castro et revenez sur le trottoir d'en face.

Angle of 24th St. and Church St.

You'll see a fair amount of little boutiques (many are upscale - read expensive), a few restaurants (some are pricy but not all), a couple of Irish Pubs where you can still smoke in certain designated areas near the window (best seats in the house, actually, if you don't mind a little smoke, because you're looking directly into the street, there is no separation wall or window).

Au passage vous verrez tout plein de petites boutiques (attention, beaucoup sont très chic - lire cher), des petits restaurants (certains sont chers, mais pas tous), deux pubs Irlandais où l'on peut encore fumer sa cigarette tranquillement dans les endroits faits pour (d'ailleurs si un peu de fumée ne vous dérange pas, c'est de là qu'on est le mieux installé pour regarder l'activité dans la rue car il n'y a pas de mur ou de fenêtre de séparation).


Photo Left: Martha's coffee shop

Among other things, you'll also see a couple of coffee shops where the locals hang out in the morning with their coffee and newspaper, a cool new and used bookstore (always check out the Free bin, you never know!), and, of course, you'll see Mr. Aleo's window, quite a curiosity in this predominantly liberal neighborhood. For a complete listing of the shops and restaurants, check out the links below.

Photo Right: The Dubliner

Entre autres choses, il y a quelques cafés ou les gens du coin viennent prendre leur café et lire le journal ou bavarder, une librairie sympa qui vent des bouquins neufs et usagés (n'oubliez pas de regarder dans la caisse de bouquins gratuits, on sait jamais!), et bien sûr n'oublions pas la vitrine de Mr. Aleo, qui d'ailleurs choque toujours un peu dans ce voisinage où les gens ont pour la plupart des idées politiques diamétralement opposées aux siennes. Pour un listing plus complet des restaurants et boutiques du coin, cliquez sur les liens ci-dessous.

24th St., Noe Valley

The whole excursion shouldn't take you very long, maybe a couple of hours - unless, of course, you decide to stop for food or drinks or shop a little - and from there you can easily walk down to Mission or another neighborhood.

L'excursion ne devrait pas durer bien longtemps, deux heures à tout casser - sauf évidemment si vous décidez de vous arrêter pour boire ou manger ou faire un peu de shopping - et de là il est très facile de marcher jusqu'à Mission ou un autre coin.

24th St., Noe Valley

Anyway, if you decide to give it a walk through, let me know how it went! Or, if you think I forget anything worth mentioning about the neighborhood, by all means, jump in!

Si vous décidez d'y aller faire une balade, faites-moi savoir comment ça s'est passé! Ou bien si j'ai oublié de parler de quelque chose d'intéressant, allez y dites-le nous!

J Church Line

PS. By the way, there is a MUNI bus running down 24th as well, but it's not as much fun as the J Church. Still an option if you decide you're tired of walking and suddenly want to go elsewhere.
PS. Au fait, il y a un MUNI bus qui passe le long de la 24ème rue, mais c'est pas aussi sympa que le J Church. Bien pratique tout de meme si vous decidez que vous en avez marre de marcher et avez brusquement envie d'aller voir ailleurs.

* * * * *
Resources and Credits:

To get around San Francisco by bus, tram, street car or underground, check-out MUNI

The San Francisco Chronicle wrote an article on Noe Valley as well as other neighborhoods of San Francisco.

Local Noe Valley Publication: The Noe Valley Voice

Listing of many businesses, restaurants, and Noe Valley information at SF Station

Small photographs of Martha's Coffee Shop and the Dubliner Pub are the property of www.usarundbrief.com. Also see their other pictures of Noe Valley. The text is in German.

14 Comments:

Blogger Michael said...

Call me "lost in the fog", but are your trying to start it all up again Tomate? First you mention the J Church, then smoking, then Mr. Aleo's window... religion, smoking, and politics in one post....how clever! ;-)

Where's the sex?

10:27 PM  
Blogger Michael said...

Sorry, I should say that it was an interesting read. I felt like I was on the trip with you and you were pointing things out as we went along.

10:28 PM  
Blogger Olivier said...

Merci pour la ballade et de nous faire decouvrir un cote moins touristique de SF.
Et en plus les photos sont superbes (il y a un ciel avec des couleurs extraordinaires).

11:04 PM  
Blogger Tomate Farcie said...

Where's the sex? Ha! Be carefull what you wish for, Michael, you never know! See, I was just contemplating posting a picture of my butt on the blog(pants down, of course!) after reading an email I just received... Sometimes, you see, it's hard to find the right words, whereas you know what they say, a picture is worth a thousand words. Ahem.

Seriously, I was working on the Noe Valley post when the horse was put to sleep, so that's why these posts kind of blend in together. Pfewwwwww. Glad you enjoyed the ride.

11:10 PM  
Blogger brigetoun said...

merci de la ballade - séduite par les maisons malgré l'invasion "chic" (partout pareil) et le J church

3:40 AM  
Anonymous sandrine said...

Je ne sais pas pourquoi, tes photos donnent une impression de tranquillité...elles sont prises au petit matin?

4:33 AM  
Blogger Tomate Farcie said...

Brigetoun: C'est vrai, vous avez raison pour l'invasion "chic"! J'avais remarqué la meme chose en France et surtout à Paris. Un de ces jours, peut-etre ce sera vous que je verrai marcher dans San Francisco avec un plan et un appareil photo, non?! :-)

Sandrine: Les photos avec le ciel rose ont été prises le soir, vers 7 ou 8h00. Celles de la ligne J Church ont été prises dans l'après-midi. Mais c'est le quartier lui meme qui est tranquille, je crois, en tout cas c'est l'impression que ça fait quand on vient d'endroits plus denses de SF.

10:15 AM  
Blogger Tomate Farcie said...

Olivier: Merci pour le compliment! :)

10:16 AM  
Anonymous vilay said...

J'aime bien les trams. Je pense que ce doivent être les seuls aux Etats-Unis

8:01 PM  
Blogger Sadia said...

Wow, that sky in the first one and the one of 24th St. is just picture perfect.

1:09 AM  
Anonymous dana said...

génial la promenade ... je prepare un pt voyage pour l'année prochaine et ces quelques lignes me conforte dans mon desir de visiter SF...

have a good week

9:52 AM  
Anonymous JG said...

ca donne envie de revenir voir cette belle ville de SF c'est sur. Ma derniere visite remonte a 5 ans deja...

JG

7:03 PM  
Blogger Michael said...

Tomate...I've posted this blog I found on Buzzgirl's blog, but thought you might get a kick out of it too.

http://thepaperdoll.blogs.com/

Enjoy!

9:34 PM  
Blogger Edulabbe said...

The picture in the plane is SO funny!!!!

12:13 AM  

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